百年旱灾、牧场变褐色!美国得州牧民:只能卖牛,直到下雨

励志愤青1个月前新闻11

  美国得克萨斯州南部地区正在经历一场数百年来最严重的旱灾,这里的牧民们不得不做出痛苦的选择:现在以低廉的价格卖掉他们的牛,还是冒着失去一切的风险坚持下去,祈祷下雨。

  得克萨斯高原牧场主弗格森(Jim Ferguson)的选择是:“一直卖牛,直到下雨。”

  目前,弗格森开始出售他最年长的牛只,以令经济损失减少到最小。但由于天气预报中仍然无雨,弗格森预计冬季的牧场饲料也不会“富余”。“用不了多久,我们就要开始卖年轻的小牛了。” 弗格森说。

  根据美国国家干旱监测机构数据,今年美国西部超过80%的地区处于严重干旱状态,高于去年的20%。美国农业部的一项调查显示,在受干旱影响的州,超过四分之三的农民已经停产,85%的牧场主报告说卖掉了部分牛群。

百年旱灾、牧场变褐色!美国得州牧民:只能卖牛,直到下雨

  卖牛、甚至退出

  美国农业部上个月的牧牛报告则显示,自去年以来,美国的牛群数量减少了2.4%,也就是减少了约75万头牛。2002年美国牛群数量达到顶峰,之后因天气干旱数量开始下降,到目前为止已经减少了超过200万头。

  美国农业部的数据显示,在7月的最后两周,美国的牧牛出售率比2021年同期高出120%。

  大量的牧牛被出售的背景是,干旱和美国中部重要水源地奥加拉拉蓄水层的降低让该地区的饲料产量减少,牧场主“种不出草”,缺乏饲料,因此只能卖牛。

  今年夏天,美国蒙大拿州牧场主斯德科顿(Gilles Stockton)两次面临同西南部牧场主相同的难题。夏初,当地的“青草”已经变“干草”,斯德科顿决定“赌一把”,等待雨水的到来。幸运的是,当地在6月迎来多场大雨。

  斯德科顿表示,假如当时他赌输了,他很有可能会失去一切。但是,在本月干旱再次来临时,斯德科顿发现即使是他自己的灌溉系统也无法让他感到自信。最终,他选择卖掉20%的牛,而他认识的许多牧场主已经完全退出了这个行业。

  “4个月牧场没看到过绿草”

  从得克萨斯州到密苏里州,农户们纷纷表示干旱正在进一步“挤压”他们。牧场主麦克斯韦(Joe Maxwell)表示,美国牧场正在因为极端天气而被大范围掏空。

  “很长一段时间以来,牧牛市场都不会太好。”麦克斯韦说,“肉类包装商一直在控制价格,所以农民的口袋里没有多少钱。所以这场干旱就像是压倒许多人的最后一根稻草,他们只能出售牛群。”

  麦克斯韦还表示,干旱也让大型肉类加工厂抬高肉价,然后以价格上涨和国内产量不足为理由从巴西和澳大利亚等国进口更多牛肉。

  根据当地媒体的报道,在得克萨斯州中部,牧场主韦德迈尔霍夫(Wade Maierhofer)经营的一个牧场里,一匹马在一片沙土中打滚。而在一年前,这片沙地被埋在8英尺深的水下,也是牧场的牛只平时饮水的地方。

  韦德迈尔霍夫表示,他已经超过4个月没有在他的牧场看到绿草,现在他的牛必须在40摄氏度的高温下步行半英里才能找到一个天然水源,此外,他还需要将自来水引到附近的水槽中,从成本上,这也比他之前使用的池塘的免费水要贵得多。

  “酷暑无情。” 韦德迈尔霍夫说,“它让我们的一切都变成了褐色。”

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